自著を語る

「私、人見知りなんです」は甘えじゃないの?

『叱られる力 聞く力2』 (阿川佐和子 著)

阿川 佐和子|作家

 2012年の1月に刊行した文春新書『聞く力』がどうしたことか、売れた。なぜ売れ行きが伸びたのか。わからない。書いた本人がびっくりである。本書についての取材は殺到するわ、講演依頼は増えるわ、知人友人から「おごれ!」コールが続出するわ、高齢の父には「俺はもう収入がゼロになり、母さんと2人、どうやって生きていこうかと腐心していたが……」とニンマリされるわ、とにかくこの2年間は大変な騒動となった。

 そして増刷の通知が届かなくなった頃、新書担当編集者の向坊氏から連絡をもらう。

「次、どうします?」

 次? なんのこと?

「『聞く力2』のことですよ」

 このタイミングに続編を出すことが大事なのだそうだ。そう言われても、もはや対談エピソードやインタビューについて思っていることはほとんど書き尽くした。どうするんだと困惑しつつ、相変わらず『聞く力』関連の取材を受けているとき、女性誌の編集嬢から、「最近、自分が人見知りだと言う女性が増えているんです」と聞かされる。人見知り克服術の特集を組むという。

「なにかアドバイスはありませんか」

 冗談を言わないでいただきたい。私だってじゅうぶんに人見知りですよ。そう応えると、

「なにをおっしゃることやら。それだけたくさんの人に会ってるくせに」

 鼻で笑われた。いやいや、そういうことではないでしょう。誰だって見知らぬ人の前では緊張するはずだ。インタビューを生業(なりわい)にしている私とて、毎回、「今日は会わずに帰りたい」と思うほど気分が重くなる。でも、仕事を引き受けたかぎり、そういうわがままは通らないから、腹をくくって見知らぬ人に愛想よく質問をするのである。それを、「私、人見知りなんです。お見知り置きを」と最初に宣言してまわりに助けてもらおうというのは、少なくとも社会で仕事をする、あるいは大人として社会と対峙する立場にあって、ルール違反なのではないか。

「それって、甘えなんじゃないの?」

 そう私が発言したことをきっかけに、『聞く力2』の骨子が少しずつ構築されていった。いったい世の中の現状はどうなっているのだろう。その疑問をもとに、さまざまな職種の中間管理職のビジネスウーマンを中心に、職場での悩みや愚痴や来し方などを聞き、話し合い、笑って飲んで、そしてしだいに見えてきたことには、どうも最近、他人と面と向かうのを怖れる人が増えているらしい。

 

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叱られる力
阿川佐和子・著

定価:800円+税 発売日:2014年06月20日

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